viernes, 20 de octubre de 2017

Previa. #11 USC @ #13 Notre Dame

Partido de gala en el Notre Dame Stadium. Notre Dame y USC, ambos rankeados en el Top 15, se juegan mucho en un partido cuyo "hype" recuerda mucho al mítico duelo de 2005.

Los Trojans, a quienes la mayoría de los rankings de pretemporada colocaban en el Top Three, con un rutilante QB candidato al Heisman Trophy y al #1 del draft, parecían intratables para unos Irish que venían de un 4-8 la pasada temporada, donde fueron vapuleados en Los Angeles. Pero la excelente primera mitad de temporada de los Irish y los problemas que está teniendo USC en los últimos partidos han equilibrado el pronóstico. De hecho, Los Irish parten como muy ligeros favoritos en las apuestas.

Los Trojans llegan con un récord de 6-1, con victorias frente a Western Michigan, Stanford (su habitual hueso duro), Texas (en OT), California, Oregon State y Utah, con una inesperada derrota en su visita a Washington State. Vienen además de ganar a los Utes en casa, pero de manera muy sufrida, tras ir perdiendo por 14 puntos y tras fallar los visitantes una conversión de dos puntos en los últimos segundos. Como se puede leer en la entrada sobre la Rivalidad, los Irish la dominan por 46 victorias frente a 37, con 5 empates.

Una de las atracciones del partido será ver en acción a Sam Darnold, como decía, el rutilante QB redshit sophomore troyano, a quien muchos colocan en la 1ª posición del próximo draft de la NFL. Empezó la temporada en plan estelar, sobre todo en los partidos de Stanford y Texas, pero se le está poniendo la temporada más dura de lo que pensaba. Puede que el "hype" lo está atenazando, pero lo que es más cierto es que su OL tiene mucha menos experiencia que la pasada temporada. Además en el partido de Washington State perdsieron al veterano guard Viane Talamaivao para el resto de la tempordada. Darnold lleva completados el 62,7% de sus pases (163/260) para 2.063 yardas y 15 TD (más 3 de carrera), pero también ha sido interceptado en 9 ocasiones.

El QB cuenta, como suele ser habitual en USC, con un completo cuerpo de receptores a su alrededor, aunque echa de menos a playmakers graduados como JuJu Smith. El más productivo en la 1ª mitad de la temporada ha sido el junior Deontay Burnett, quien lleva 49 recepciones para 626 yardas y 6 TD. Sus alternativas son el senior Steven Mitchell Jr. (23, 333, 2 TD) y el freshman Tyler Vaughns (25, 287, TD). También hay que tener en cuenta a los TE, el junior Tyler Petite (17, 245, 3 TD) y el freshman Josh Falo quien sólo ha atrapado tres pases pero dos de ellos han sido para TD.

El juego de carrera es cosa del junior Ronald Jones II, quien ha corrido el balón en 102 ocasiones para 626 yardas y 6 TD. Su alternativa a la hora de darle descanso o de cambiar el ritmo al partido es principalmente el freshman Stephen Carr, quien lleva la mitad de la producción del titular: 52 acarreos para 309 yardas y 3 TD. El juego de carrera también se ha visto mermado por la flojera de la OL, y lo hace menos temible que en años anteriores.

La inexperiencia de la OL debe ser precisamente el ariete para nuestra defensa. La DL viene de jugar el mejor partido de la temporada en North Carolina, aprovechando las debilidades de la OL. Jerry Tillery y Jonathan Bonner deben ser disruptivos en el interior y presionar mucho a Darnold, quien llevará el peso del ataque si el juego de carrera no les es productivo. Su OL está permitiendo bastantes sackss y Daelyn Hayes, Jay Hayes o Andrew Trumbetti pueden tener sus oportunidades de anotarse alguno.

Se echará de menos en el cuerpo de LB a Greg Martini, Nyles Morgan y Te'von Coney se van a tener que multiplicar para frenar la carrera. Estamos permitiendo yardas, pero no big plays y es lo que debemos seguir haciendo. Drue Tranquill es otro factor a la hora de firmar big plays o frenarlos en 3º down. La secundaria está haciendo un gran trabajo y debería hacer un buen trabajo a la hora de controlar a los receptores troyanos, sobre todo si Danrold no es capaz de jugar cómodo. No vamos a secarlos, pero deberíamos ser capaces de controlar el juego aéreo de USC en unos márgenes aceptables.

La defensa de los Trojans no tiene las debilidades del ataque y es una de las más sólidas que han tenido en los últimos años. No nos va a ser tan fácil imponer nuestro juego de carrera como lo venimos haciendo este año.

Su DL es joven y muy buena, destacando el junior Resheem Green, aunque puede faltarles su mejor hombre en el interior, Josh Fatu, quien ha sufrido un accidente de tráfico con conmoción cerebral y su participación está en el alero. En el cuerpo de LB destaca Cameron Smith como líder en placajes del equipo, pero el jugador que está brillando más es el senior Uchenna Nwosu, tanto a la hora de placar corredores como de defender pases.

Brandon Wimbush regresa recuperado al 100% y después de haber trabajado mucho en la sala de vídeo. Se tiene confianza en que en la 2ª mitad de la temporada su juego de pase va a ser más productivo, y falta nos va a hacer. Obviamente lo primero que vamos a intentar hacer es correr con Josh Adams. Los Trojans han defendido bien la carrera hasta la fecha, pero tampoco se han enfrentado hasta ahora a un RB de este calibre, apoyado por una OL espectacular. Sospecho que en este partido vamos a ver en menos ocasiones a los jóvenes Tony Jones Jr. y Deon McIntosh, y que será un descansado Adams quien lleve el peso del ataque.

Si no conseguimos correr como debiéramos o aprovechando el paly action, Wimbush tendrá que ir ganando peso específico en el ataque no sólo con sus piernas sino con el juego aéreo. Es de esperar que los números de receptores como Equanimeous St. BrownChase Claypool, Miles BoykinKevin Stepherson, o los TE Alizé Mack o Durham Smythe mejoren en la 2ª mitad de la temporada. La secundaria troyana es batible, pero también es oportunista y ha interceptado 8 balones.

En cuanto a los equipos especiales ambos contendientes tienen unidades sólidas, pero no están destacando a la hora de ser productivos con el juego de retorno.

Por último, hablando de lesionados, parece que el bye les ha venido bien a todos, tanto a Wimbush, como a los RB (aunque Dexter Williams no está al 100%), como al DT freshman Myron Tagovailoa-Amosa (contusión costal). El único en la lista es Greer Martini, quien se lesionó una rodilla en un entrenamientos y es "out" tras habérsele realizado una pequeña artroscopia. Sus sustitutos son Te'von Coney y Jamir Jones. Se espera que pueda estar listo para el partido de North Carolina State.

En cuanto a las anécdotas y curiosidades:
  • Es el primer duelo en la Era Kelly en el que ambos estamos rankeados. La última vez fue en 2009, con los Trojans en el #6 y nosotros justo en el #25. La última vez que ambos hemos estado dentro del Top 15 fue en 2005, el día del famoso "Bush Push".
  • La última vez que hemos ganado a una USC rankeada ha sido justo un 21 de octubre de hace 22 años, en 1995.
  • Kelly va 8-1 en Notre Dame tras un bye, y ha ganado los siete últimos. La única derrota vino en 2011 frente a los Trojans, precisamente.
  • Es el mejor fin de semana para el recruiting de toda la temporada regular. Llegan más de 80 de los mejores jugadores de college del país, entre los cuales podemos destacar objetivos como el OL Nicholas Petit-Frere, el OT Tanner Bowles, el WR Julian Flemming, y la gran mayoría de los ya comprometidos.

Como propina, tenemos un vídeo a modo de previa del partido, cortesía de und.com.


sábado, 14 de octubre de 2017

Rivalidad. USC

La Rivalidad Notre Dame - USC es la rivalidad interconferencial por excelencia del college football. Enfrenta a dos programas con 11 Títulos Nacionales y 7 Heisman Trophies cada uno. Ninguna otra le hace sombra. También es la que rivalidad que suma más All-Americans, College Football Hall of Famers, NFL Hall of Famers y jugadores seleccionados en el draft.

Por supuesto, la rivalidad ha dado algunos de los partidos más memorables del college football.



EL TROFEO

En 1952 se estableció el trofeo que recibe el ganador del partido. Trofeo que será custodiado por el ganador hasta el enfrentamiento del año siguiente.

Recibe el nombre de Jeweled Shillelagh. El Shillelagh, como el trofeo de la rivalidad con Purdue, es un bastón de madera noble, con una empuñadura contundente. En su tiempo era un arma de origen gaélico, símbolo del carácter luchador irlandés, que en la actualidad ha adoptado el uso de bastón de paseo.

El Shillelagh "enjoyado" fue presentado por el Club de Alumnos de Notre Dame en Los Angeles. Hecho de roble, por cada victoria de USC se incrustaba una cabeza de troyano con un rubí rojo, con la fecha y resultado. Por cada victoria de Notre Dame, un trébol con una pequeña esmeralda verde. En los empates, una combinación de ambos. El trofeo orignial se "llenó" en 1989. Está expuesto en el College Hall of Fame de South Bend.

Actualmente se sigue la tradición con otro Shillelagh nuevo y más largo.



LOS NÚMEROS

Han sido 88 los enfrentamientos entre ambos colleges. Se han enfrentado ininterrumpidamente desde 1926, con la excepción del trienio 1943-5, en plena II G.M. Los Irish dominan la rivalidad por 46 victorias a 37, con cinco empates. En 2010 rompimos nuestra peor racha de derrotas (8).

Estos son, hasta la fecha, todos los enfrentamientos:

Temporada
Lugar
Fecha
Encuentro
Resultado
Era
Notas
1926Los Angeles4-DicND @ USC13-12 WRockne
1927Soldier Field26-NovND vs. USC7-6 WRockne
1928Los Angeles1-DicND @ USC14-27 LRockne
1929Soldier Field16-NovND vs. USC13-12 WRockneTítulo Nacional
1930Los Angeles6-DicND @ USC27-0 WRockneTítulo Nacional
1931South Bend21-NovUSC @ ND16-14 LAnderson
1932Los Angeles10-DicND @ USC0-13 LAnderson
1933South Bend25-NovUSC @ ND19-0 LAnderson
1934Los Angeles8-DicND @ USC14-0 WLayden
1935South Bend23-NovUSC @ ND13-20 WLayden
1936Los Angeles5-Dic#9 ND @ USC13-13 TLayden
1937South Bend27-OctUSC @ #9 ND6-13 WLayden
1938Los Angeles3-Dic#1 ND @ #8 USC0-13 LLayden
1939South Bend25-Nov#4 USC @ #7 ND20-12 LLayden
1940Los Angeles7-DicND @ USC10-6 WLayden
1941South Bend22-NovUSC @ #4 ND18-20 WLeahy
1942Los Angeles28-Nov#8 ND @ #14 USC13-0 WLeahy
1946South Bend30-Nov#16 USC @ #2 ND6-26 WLeahyTítulo Nacional
1947Los Angeles6-Dic#1 ND @  #3 USC38-7 WLeahyTítulo Nacional
1948Los Angeles4-Dic#2 ND @ USC14-14 TLeahy
1949South Bend26-Nov#17 USC @ #1 ND0-32 WLeahyTítulo Nacional
1950Los Angeles2-DicND @ USC7-9 LLeahy
1951Los Angeles1-DicND @ #20 USC19-12 WLeahy
1952South Bend29-Nov#2 USC @ #7 ND0-9 WLeahy
1953Los Angeles28-Nov#2 ND @ #20 USC48-18 WLeahy
1954South Bend27-Nov#17 USC @ #4 ND17-23 WBrennan
1955Los Angeles26-Nov#5 ND @ USC20-42 LBrennan
1956Los Angeles1-DicND @ #17 USC20-28 LBrennan
1957South Bend30-NovUSC @ #12 ND12-40 WBrennan
1958Los Angeles29-Nov#18 ND @ USC20-13 WBrennan
1959South Bend28-Nov#7 USC @ ND6-16 WKuharich
1960Los Angeles26-NovND @ USC17-0 WKuharich
1961South Bend14-OctUSC @ #8 ND0-30 WKuharich
1962Los Angeles1-DicND @ #1 USC0-25 LKuharich
1963South Bend12-Oct#7 USC @ ND7-14 WDevore
1964Los Angeles28-Nov#1 ND @ USC17-20 LParseghian
1965South Bend23-Oct#4 USC @ #7 ND7-28 WParseghian
1966Los Angeles26-Nov#1 ND @ #10 USC51-0 WParseghianTítulo Nacional
1967South Bend14-Oct#1 USC @  #5 ND24-7 LParseghian
1968Los Angeles30-Nov#9 ND @ #2 USC21-21 TParseghian
1969South Bend18-Oct#3 USC @ #11 ND14-14 TParseghian
1970Los Angeles28-Nov#4 ND @ USC28-38 LParseghian
1971South Bend23-OctUSC @ #6 ND28-14 LParseghian
1972Los Angeles2-Dic#10 ND @ #1 USC23-45 LParseghian
1973South Bend27-Oct#6 USC @ #8 ND14-23 WParseghianTítulo Nacional
1974Los Angeles30-Nov#5 ND @ #6 USC24-55 LParseghianThe Comeback Game
1975South Bend25-Oct#3 USC @ #14 ND24-17 LDevine
1976Los Angeles27-Nov#13 ND @ #3 USC13-17 LDevine
1977South Bend22-Oct#5 USC @ #11 ND19-49 WDevineTítulo Nacional. The Green Jersey Game
1978Los Angeles25-Nov#8 ND @ #3 USC25-27 LDevine
1979South Bend20-Oct#4 USC @ #9 ND42-23 LDevine
1980Los Angeles6-Dic#2 ND @ #17 USC3-20 LDevine
1981South Bend24-Oct#5 USC @ ND7-14 LFaust
1982Los Angeles27-NovND @ #17 USC13-17 LFaust
1983South Bend22-OctUSC @ ND6-27 WFaustThe Green Jerseys II
1984Los Angeles24-NovND @ #14 USC19-3 WFaust
1985South Bend26-OctUSC @ ND3-37 WFaustThe Green Jerseys III
1986Los Angeles29-NovND @ #17 USC38-37 WHoltzJohn Carney's FG
1987South Bend24-OctUSC @ #10 ND15-26 WHoltz
1988Los Angeles26-Nov#1 ND @ #2 USC27-10 WHoltzTítulo Nacional
1989South Bend21-Oct#9 USC @ #1 ND24-28 WHoltz
1990Los Angeles24-Nov#7 ND @ #18 USC10-6 WHoltz
1991South Bend 26-OctUSC @ #5 ND20-24 WHoltz
1992Los Angeles28-Nov#5 ND @ #19 USC31-23 WHoltz
1993South Bend23-OctUSC @ #2 ND13-31 WHoltz
1994Los Angeles26-NovND @ #17 USC17-17 THoltz
1995South Bend21-Oct#5 USC @ #17 ND10-38 WHoltz
1996Los Angeles30-Nov#10 ND @ USC20-27 LHoltzUltimo partido de Holtz
1997South Bend18-OctUSC @ ND20-17 LDavie
1998Los Angeles28-Nov#9 ND @ USC0-10 LDavie
1999South Bend16-OctUSC @ ND24-25 WDavieThe Irish Comeback
2000Los Angeles25-Nov#11 ND @ USC38-21 WDavie
2001South Bend20-OctUSC @ ND16-27 WDavie
2002Los Angeles30-Nov#7 ND @ #6 USC13-44 LWillingham
2003South Bend18-Oct#5 USC @ ND45-14 LWillingham
2004Los Angeles27-NovND @ #1 USC10-41 LWillingham
2005South Bend15-Oct#1 USC @ #9 ND34-31 LWeisThe Bush push
2006Los Angeles25-Nov#6 ND @ #3 USC24-44 LWeis
2007South Bend20-Oct#13 USC @ ND38-0 LWeis
2008Los Angeles29-NovND @ #5 USC3-38 LWeis
2009South Bend17-Oct#6 USC @ #25 ND34-27 LWeis
2010Los Angeles27-NovND @ USC20-16 WKelly
2011South Bend22-OctUSC @ ND31-17 LKelly
2012Los Angeles24-Nov#1 ND @ USC22-13 WKellyFrom Unranked to Unbeaten
2013South Bend19-OctUSC @ ND14-10 WKelly
2014Los Angeles29-NovND @ USC14-49 LKelly
2015South Bend177-OctUSC @ #14 ND31-41 WKelly
2016Los Angeles26-NovND @ #12 USC27-45 LKelly



LA HISTORIA. EL ORIGEN


La rivalidad entre Notre Dame y la Southern California comenzó en 1926, pero su historia arranca un par de temporadas antes, cuando los Fighting Irish de Knute Rockne realizaron su primer viaje a la costa Oeste, con la invitación para jugar la Rose Bowl en el bolsillo. Después de una minigira por medio país, el partido estuvo en el alero por la negativa del Stanford de Pop Warner, campeón de la Pacific Coast Conference, que consideraban que una universidad católica como Notre Dame no cumplía con los estándares académicos de su nivel. Y lo mismo pasó con California.

USC, un college que quería crecer económica y deportivamente para alcanzar a sus vecinos del norte, se ofreció para disputar a los Irish para aquella Rose Bowl, pero al final Stanford cedió y jugó el partido, saldado con victoria de los Irish por 27-10.

Aquel fue el 1º contacto entre los rectores de USC y Rockne. Cuando los Trojans buscaron un nuevo entrenador, ofrecieron el puesto al noruego. Éste rechazó la oferta, pero les recomendó a su amigo Howard Jones, head coach de Iowa, quien se hizo con el puesto.

Con la invitación a jugar pendiente y con la buena relación entre ambos colleges, el organizar unas series entre ambos fue fácil. A USC le interesó el establecer un partido anual, alternando las visitas, tanto por motvos económicos, ya que el football comenzaba a interesar al gran público, a los medios y a los patrocinadores, como por deportivos, ya que quería superar a sus rivales (Stanford, California, UCLA) y convertirse en el referente de la Costa Oeste. Notre Dame comenzaba a ser un programa de prestigio, capaz de medirse a equipos como Yale o Army y eran un rival perfecto.

A Notre Dame también le interesaba. Tenía que buscar rivales por todo el país para confeccionar su calendario, por que la Western Conference (predecesora de la Big Ten), presionada por Michigan, prohibía a sus miembros jugar contra los Irish. Notre Dame también ganaba económicamente y vio en el viaje bienal a Los Angeles una especie de premio para los jugadores, deseosos de ver las playas donde las chicas se bañaban enseñando las piernas y que veían en las revistas en la fría y recatada South Bend.

En el empujón definitivo a la conformación de la rivalidad, se suele mencionar la "conversación entre las esposas". El director de Deportes de USC, Gywnn Wilson, acompañado de su mujer, se dirigió a Lincoln, donde Notre Dame se enfrentaba a Nebraska el día de Acción de Gracias de 1925, para convencer a un Knute Rockne no del todo conforme con la idea. Fue Marion Willams la que convenció a Bonnie Rockne de las ventajas de jugar en California una vez cada dos años en lugar de en la nevada Nebraska.



LOS INICIOS (1926-39)


Así, el 4 de diciembre de 1926 se celebró el 1º duelo de la rivalidad en un abarrotado Coliseum de Los Angeles. Nunca en la ciudad se habían congregado 74.559 espectadores para ver un partido de football, lo que habla del interés del enfrentamiento. Los Trojans dominaron el partido hasta los minutos finales, merced a los TD de Don Williams y Mort Kaer. Los fallos en los extra points de Morley Drury y Brice Taylor dejaban el marcador en un 12-7 cuando Rockne sacó del banquillo al joven QB Art Parisien. Entonces el zurdo conectó sendos pases consecutivos a Johnnie Niemiec, el 2º para el TD de la victoria a dos minutos del final del partido (13-12).

El año siguiente el partido se celebró en el Soldier Field de Chicago, reuniendo a 117.000 espectadores según el Chicago Tribune, en lo que para el analista Walter Eckersall era el partido interconferencial más interesante jamás disputado. Era la 1ª vez que USC jugaba al este de las Montañas Rocosas. Los Trojans se adelantaron con un pase de TD de 15 yardas de Drury a Russ Saunders, pero Drury volvió a fallar otro punto extra que le constaría otro partido consecutivo. Los Irish ganarían el partido con un pase de TD de 25 yardas de Charlie Riley a Bucky Dahman, y con un extra point de éste.

La primera victoria troyana vendría al año siguiente, contra el peor equipo que tuvo Rockne (los "Minutemen", porque aguantaban un minuto antes de encajar un TD). El equipo de Howard Jones se ganó el alias de Thundering Herd y ganaron su primer Título Nacional.

La revancha estaba a la vista en el Soldier Field en 1929 y el campo se llenó oficialmente con 112.192 espectadores, la 2ª asistencia más alta en la historia del College Football. USC llegaba con 10 victorias consecutivas, incluyendo la paliza contra UCLA (76-0) o la victoria sobre el Stanford de Pop Warner. Al descanso se llegó con un empate a 6, gracias a los pases de TD de Marshall Duffield a Marger Apsit para los Trojans, y de Jack Elder a Tom Conley para los Irish. Knute Rockne estaba enfermo con trombosis en una pierna, pero hizo una aparición motivadora en silla de ruedas en el vestuario al descanso. Sus jugadores se adelantaron en la 2ª mitad con un TD de Joe Savoldi y una transformación de Frank Carideo. Los troyanos anotaron en un retorno del kickoff de 95 yardas de Russ Saunders, pero sí, lo habéis adivinado, fallaron el extra point y los Irish  volvieron a ganar por un punto (13-12), para acabar siendo Campeones Nacionales. Fue el único partido de la temporada en el que los Irish ecajaron más 10 puntos.

Al año siguiente, los Irish triturarían a los Trojans en L.A. (27-0) en ruta hacia su 2º Título Nacional consecutivo, el 3º y último de un Knute Rokne que fallecería en accidente de avión pocos meses después.

El enfrentamiento de 1931 fue una gran decepción para los Irish. El mejor equipo que había tenido Rockne llevaba 26 partidos sin perder (25 victorias, un empate). Sólo habían perdido un partido en los últimos 27 años en South Bend. El nuevo head coach, Hunk Anderson ex liniero All American buscaba un 3º título consecutivo invicto ante una audiencia en la que destacaban los alcaldes de Chicago y Nueva York, fans de Notre Dame. Con 14-0 en el marcador en el 4º cuarto, Anderson cometió un grave error. Sacó a muchos de sus titulares del partido (según las reglas de entonces no podían volver en el mismo cuarto), y los Trojans remontaron con dos TD y un FG de la mano de Orv Mohler y Gus Shaver.

Este partido es citado como uno de los fundamentales en la forja de lo que es USC hoy en día. Howard Jones llevó a sus chicos a la tumba de Rockne tras el partido para honrar su memoria. Fueron recibidos por más de 300.000 personas a su regreso a L.A. y el partido se pudo ver durante semanas en el Loew’s State Theatre. Los Trojans endosaron al equipo de Anderson sendos shut outs en las dos siguientes temporadas.

El resto de la década fue de dominio Irish, con alguna derrota notoria como la de 1938. Los Irish, dirigidos por Elmer Layden, uno de los Four Horsemen, llevaban 11 victorias consecutivas y estaban rankeado como #1. Los Trojans, con un 7-2, eran el #8. Los Irish se jugaron un 4º down en su yardas 30 poco antes del descanso, pero fallaron, facilitando el pase de TD de Ollie Day a Al Krueger, que abría el marcador. En el 4º down James Jones recuperó un fumble de los Irish y William Anderson puso el definitivo 13-0 en el marcador con una corta carrera. Un upset en toda regla.



LOS AÑOS 40-50


Los años 40, con la llegada de Frank Leahy, fueron de total dominio Irish. Interrumpidos por la II Guerra Mundial, los 10 enfrentamientos de su era se saldaron con 8 victorias, un empate y una derrota, sumando tres Títulos Nacionales en el periodo.

Los Trojans tenían buenos equipos, pero no del nivel de los Irish. Su papel se limitó a hacer de spoiler, como en 1948.

En el siguiente vídeo tenemos imágenes de los entrentamientos de 1946 y 1947, con cómodas victorias de Notre Dame camino de sendos Títulos Nacionales consecutivos, el 2º ante un lleno en el Coliseum (104.953 espectadores, el mayor aforo en la historia del estadio) apoyando al #3 USC. los Irish, con el #1, dominaron el partido con sus RB Emil Latko y John Livingstone. También hay imágenes del empate de 1948, un partido en el que los Irish cometieron 7 turnovers (6 fumbles, pick). Los Irish se adelantaron con un pase de Frank Tripucka a Leon Hart, en una sensacional jugada en la que el TE recorrió 40 yardas sin que los muchos golpes de los defensores consiguieran derribarlo, como se puede ver en las imágenes. Los Trojans anotaron por partida doble, por medio del RB Bill Martin, poniéndose 14-7 a dos minutos y medio para el final. Pero un gran retorno de 86 yardas y un pass interference en la endzone dejaron un fácil TD para Emil Sitko. Notre Dame recuperó un onside kick pero no tuvo tiempo para desequilibrar el partido. Con todo, era el 22º partido invictos. No perderían hasta el año siguiente.





La década de los 50 no fue muy brillante. En 1950 USC consiguió su 300ª victoria contra el peor equipo de Frank Leahy, que terminó con un récord de 4-4-1. Lo más notorio de 1952 fue la adopción del Jeweled Shillelagh como trofeo de la rivalidad. Los Irish ganaron el primero, con un shut out liderado por Johnny Lattner. En 1954 los Irish ganaron gracias a un pase de TD de 72 yardas de Ralph Guglielmi a Jim Morse a 6 minutos del final.



LOS AÑOS 60-70. LA EDAD DE ORO DE LA RIVALIDAD


Fue la edad de oro de la rivalidad porque ambos equipos dominaron el College Football con 8 títulos nacionales entre ambos. Los equipos Ara Parseghian y John McKay firmaron alguno de los partidos más memorables de la historia del football. Estos son los más interesantes.

  • 1964: #1 Notre Dame 17 @ USC 20
Los Trojans arruinaron la sensacional primera campaña de Ara Parseghian en South Bend, de la mano del Heisman Trophy John Huarte. Tras un 17-0 favorable a los Irish en el descanso, los Trojans dieron la vuelta al partido tras una controvertida jugada, con un pase en 4º down de Craig Ferty a Rod Sherman a 93 segundos del final. Son los 93 segundos que separaron a los Irish de un nuevo Título Nacional. Huarte lanzó a falta de 3 segundos un último pase a Jack Snow en la endzone pero fue desbaratado por la defensa troyana.

Al año siguiente los Irish se vengaron ganando en South Bend con 4 TD del FB Larry Conjar. El que sería Heisman Trophy ese año (y futuro Director de Deportes de USC), el RB Mike Garrett, fue contenido en 43 yardas.

  • 1966: #1 Notre Dame 51 @ #10 USC 0
Esta vez los troyanos no nos arruinaron nuestro camino hacia el título nacional. Los Irish llegaban a L.A. tras el controvertido empate en el Game of the Century contra Michigan State. Los Irish debían lograr una victoria contundente para que no se nos escapara el título nacional y propinaron a USC la peor derrota de su historia.

Con Terry Hanratty lesionado, el QB Coley O'Brien jugó su único partido como titular, completando 21/31 pases para 255 yardas y 3 TD, dos de ellos para Jim Seymour. Los RB Larry Conjar y Nick Eddy dominaron el juego de carrera y la defensa retonró dos pics para TD, aprovechando el dominio del DE Alan Page y del LB Jim Lynch en la trinchera. Una victoria demoledora, nuestra mayor paliza y la única vez que hemos superado los 50 puntos en la rivalidad. Aquí tenemos unos descoloridos highlights.




  • 1968: #9 Notre Dame 21 @ #2 USC 21
Los Trojans estaban invictos (9-0), liderados por el futuro Heisman Trophy O.J. Simpson. Los Irish, con 7-2, jugaban con Joe Theismann como QB supliendo al lesionado Terry Hanratty. El partido tuvo la mayor audiencia televisiva en su momento, y no defraudó. La 1ª jugada de Theismann fue un pick retornado para TD por Sandy Durko, pero el QB no se amilanó y llevó a los Irish a una ventaja de 21-7 al descanso, después de anotar él mismo un TD a pase de Coley O'Brien (el QB del 66), que se había alineado como halfback.

Simpson fue contenido en  55 yardas, su peor registro del año, aunque anotó en la goaline. Los troyanos empataron con un pase de 40 yardas de Steve Sogge a Sam Dickerson. Los Irish fallaron dos FG y el marcador no se movió. USC perdió el título al caer frente a Ohio State en la Rose Bowl.

  • 1970: #4 Notre Dame 28 @ USC 38
Fue otra temporada en la que los Irish llegaban invictos al Coliseum (9-0) y salían derrotados. El partido será recordado principalmente por la actuación de Joe Theismann, cuyas 526 yardas de pase en el partido son aún récord en Notre Dame. Es cierto que el partido Theismann fue interceptado en cuatro ocasiones y que perdió un balón en la propia endzone, pero hay que destacar que su récord lo logró bajo una torrencial lluvia que no facilitaba nada el juego aéreo.

  • 1972: #10 Notre Dame 23 @ #1 USC 45
Los Trojans no tuvieron demasiada oposición por parte de los Irish para hacerse con un nuevo Título Nacional. El partido será recordado por la actuación de la bestia negra de los Irish, el RB Anthony Davis, que anotó 6TD en el partido, incluyendo dos retornos de kickkoff. USC batiría a Ohio State en la Rose Bowl, mientras que Parseghian cosechó su peor derrota de postemporada en la Orange Bowl frente a Nebraska.

  • 1973: #6 USC 14 @ #8 Notre Dame 23
Se cambiaron las tornas al año siguiente, en un duelo entre invictos. Anthony Davis fue contenido en 55 yardas. Con una sólida defenesa de los Irish, la jugada del partido fue el TD de carrera de 85 yardas de Erik Penick. La segunda intercepción de Luther Bradley sellaría la victoria. Notre Dame acabó la temporada invicta y Parseghian se hizo con su 2º Título Nacional ganando a Alabama en una Sugar Bowl memorable. Aquí tenemos unas imágenes.




  • 1974: #5 Notre Dame 24 @ #6 USC 55 The Comeback
El partido del 74 fue uno de los más alucinante del College Football. Pocas remontadas han sido tan espectaculares. Los Irish, vigentes Campeones Nacionales, se adelantaron 24-0 en el marcador a falta de un minuto para el descanso. ¿Partido resuelto? No. Sólo quedaba un detalle: Anthony Davis.

Davis nos la volvió a liar. Los Trojans anotaron antes del descanso, con un pase de Pat Haden a Davis, dando esperanzas a sus aficionados de cara a la 2ª mitad. En la 2ª media hora, a caballo de un Davis que retornó 102 yardas para TD el kickoff de la 2ª mitad, y que anotó otro par de TD de carrera, los troyanos nos metieron 48 puntos más, casi todos en el 3º cuarto. ¡Fueron 55 puntos en un intervalo de 17 minutos! Los Irish sólo habían permitido 8 TD en los 10 partidos anteriores, y encajaron 4 de Davis y 4 de pase de Haden.

Los aficionados más sensibles se pueden abstener de ver las imágenes. Para los demás, es historia del football.




  • 1977: #5 USC 19 @ #11 Notre Dame 49 The Green Jersey Game
Era la 3ª temporada de Dan Devine. Tras un 8-3 y un 9-3 en las dos primeras temporadas, los aficionados, mal acostumbrados con Parseghian, querían más. Pero la temporada había emèzado torcida, con una sorprendente derrota en la 2ª jornada contra el unranked Ole Miss. Los Trojans llegaban a South Bend con una derrota también, contra Alabama por un solo punto.

Devine tenía un plan para motivar a sus jugadores, y lo mantuvo en secreto. El día del partido, los jugadores salieron al precalentamiento vestidos como de costumbre, pero cuando volvieron al verstuario se encontraron con los capitanes Terry Eurick y Willie Fry con una camiseta verde esmeralda y otra en cada taquilla. Los jugadores volvieron al campo seguidos por un enorme Caballo de Troya arrastrado por estudiantes vestidos con toga.

El ambiente en las gradas fue indescriptible durante todo el partido. Joe Montana adelantó a los Irish pero los Trojans empataron con un fumble retornado parta TD. Tras sendos FG fallados por ambos equipos, Montana, a partir de un QB sneak, lideró a los Irish sumando 28 puntos incontestados, con dos recepciones para TD del All American TE Ken MacAfee. En total hubo 10 turnovers, y además de los ya destacados, el otro héroe del partido fue el poco conocido DB Ted Burgmeier, quien evitó un TD seguro interceptando a Rob Hertel, ejecutó un FG fake a la perfección, y transformó un mal snap en un extra point en un gran pase para una conversión de dos puntos al halfback Tom Domin. Los Trojans no volvieron a pisar la endzone hasta el 4º cuartio. Ya era tarde.

Los Irish ganaron el resto de los partidos de la temporada, incluyendo la Cotton Bowl frente a Texas, lo que le dió otro Título Nacional. Aquí están las imágenes de un partido que ningún Irish debe olividar.




  • 1978: #8 Notre Dame 25 @ #3 USC 27
Los Irish llegaban a L.A. con un récord de 8-2, camino de una nueva Cotton Bowl. Los Trojans, que acabarían comartiendo el Título Nacional con Alabama, a quien ya habían batido previamente, se adelantaron 24-6 en el marcador. Era el momento de Joe Montana, quien protagonizó otra de sus remontadas, dando la vuelta al marcador 25-24 a 45 segundos del final.

Pero los Trojans le dieron de nuevo la vuelta al marcador, a pesar de que los Irish consiguieron recuperar un fumble de Paul McDonald en un sack. Los árbitros consideraron la jugada como un pase incompleto y  los troyanos avanzaron hasta FG range para que Frank Jordan sentenciara el partido. Los Trojans ganaron la Rose Bowl frente a Michigan. Los Irish la Cotton Bowl frente a Houston.



1983-95. LA DÉCADA DE DOMINANCIA DE NOTRE DAME


Los 13 enfrentamientos entre 1983 y 1995 suponen el periodo de dominancia más largo de un equipo en la rivalidad. Incluyó la racha de 11 victorias consecutivas de los Irish. El periodo comprendió la 2ª mitad de la nefasta Era Faust y prácticamente toda la Era Holtz. USC no volvió a ganar a Notre Dame hasta la última temporada de Lou Holtz.

  • 1983: USC 6 @ Notre Dame 27 The Green Jerseys II
El partido inaugural de la década de dominio fue el 2º en el que el head coach, en este caso, Gerry Faust, utilizó la motivación del cambio de jerseys tras el calentamiento. Los Trojans llevaban 5 victorias consecutivas y había que poner fin a la racha. Y ya lo creo que se consiguió cambiar de tendencia.




  • 1985: USC 3 @ Notre Dame 37 The Green Jerseys III
El partido no tuvo más historia, salvo la ocurrencia de Faust de cambiar las camisetas de azul a verde en el descanso, al que se llegó con un franco 24-0 en el marcador. La temporada acabaría con un 5-6 y con el despido del head coach.



  • 1986: Notre Dame 38 @ #17 USC 37
Lou Holtz tuvo una buena entrada en la rivalidad, aunque la temporada acabara con récord negativo, con otro 5-6. Fue un presagio de su dominancia contra los troyanos. Los Irish llegaron al descanso 30-9 abajo en el marcador frente a los favoritos Trojans. En la 2ª mitad se animó el QB Steve Beuerlein, quien con pases de TD de 22 y 5 yardas a Braxston Banks, y de 43 a Milt Jackson, recortó la ventaja a dos puntos: 37-35.

El partido tuvo su jugada controvertida, cuando los árbitros negaron un 1º down a los troyanos en "4ª y 1" y su QB Rodney Peete fue penalizado por conducta antideportiva. Al final, un retorno de punt de Tim Brown de 45 yardas dio la oportunidad a John Carney de chutar el FG de la victoria, de 19 yardas, a 2 segundos del final.



  • 1988: #1 Notre Dame 27 @ #2 USC 10
Los dos equipos llegaron invictos al enfrentamiento y por 1ª vez en la rivalidad como números 1 y 2. Lou Holtz demostró su personalidad sancionando a las estrellas del equipo Ricky Watters y Tony Brooks sin viajar a L.A. por motivos disciplinarios, a pesar de la importancia del encuentro, clave en la consecución del último Título Nacional, de momento, para los Irish.

Los Irish partían como underdogs, pero el buen juego en ataque de Tony Rice, y la gran defensa sobre Rodney Peete, liderada por el DE Frank Stams y el CB Stan Smagala, dieron el triunfo a los ya 11-0 Irish. Los Irish se adelantaron 14-0 con sendas carreras de Rice y del RB Mark Green, y aunque los Trojans recortaron distancias, un pick six de 62 yardas de Smagala, con un legendario bloqueo de Stams a Peete, determinó el curso del partido. Con la victoria en la Fiesta Bowl frente a West Virginia, Holtz obtuvo su National Championship.



  • 1989: #9 USC 24 @ #1 Notre Dame 28
Tras el título nacional, los Irish llevaban una racha de 18 partidos invictos y estaban en el Top del ranking. Los Trojans eran el #9. El partido fue precedido de una tangana, algo poco habitual en la rivalidad. Los Trojans empezaron fuertes, ayudados por sendos fumbles de Raghib "Rocket" Ismail, liderados por su QB Todd Marinovich, quien completó 33 de los 55 pases que lanzó. Al descanso los visitantes dominaban el marcador 17-7. Pero en la 2ª parte Tony Rice dio la vuelta al marcador, con un profundo pase de TD a "Rocket" Ismail a 5 minutos del final como jugada crucial. El partido terminó con un agónico Hail Mary de Marinovich, abortado por la defensa local.







DESDE 1996. DOMINIO TROYANO

En 1995 Lou Holtz batió por última vez a unos Trojans que llegaban invictos a South Bend, rankeados con el #5, con las cámaras del ESPN Game Day preparadas para ver cómo los troyanos, con el WR Keyshawn Johnson como estrella, acababan con una racha de 10 partidos sin ganar a los Irish. Pero 4 turnovers de nuestros rivales ayudaron a que el QB Ron Powlus (18/29 pases completados) y el FB Marc Edwards (3 TD) dieran el triunfo a los Irish.

El programa de los Irish empezaba a declinar. En 1996, Holtz se despidió en su último partido como head coach de Notre Dame con una derrota. USC por fin se qutaba la espinita después de 13 enfrentamientos consecutivos sin ganar a los Irish. Los troyanos estuvieron liderados por el QB Brad Otton, que se pasó gran parte del partido lesionado, pero los Trojans supieron poner fin a su obsesión, entre el delirio del público.

USC y Notre Dame ganaron tres ediciones consecutivas antes de comenzar en 2002 la racha de victorias de los Trojans más larga de la rivalidad. USC ganó 8 partidos consecutivos (en mi concepción del football no existe la pérdida de victorias por sanción de la NCAA, como la de 2005), por marcadores abultados la mayoría.

Los Irish rompieron con esta racha ominosa justo la temporada pasada, en el 1º partido de la rivalidad de Brian Kelly. Sólo el tiempo dirá si esto supone un cambio de tendencia y el inicio de un nuevo capítulo en esta histórica rivalidad.

Vamos a repasar los partidos recientes más interesantes.

  • 1999: USC 24 @ Notre Dame 25 The Irish Comeback
Justo se cumplían 25 años de la gran remontada de los Trojans en 1974, y los Irish lo celebraron con su mayor remontada en la rivalidad. Ironías del destino.

Notre Dame se encontraba 24-3 abajo en el marcador en el 3º cuarto. El viento les ayudó con los FG y con la posción de campo, y a 2:40 del final vino la jugada crucial que dió la vuelta al marcador, cuando el TE Jabari Halloway recupero en la endzone un fumble de Jarious Jackson.

Fue la 3ª victoria de Bob Davie, en su última temporada en South Bend. Luego vendrían Tyrone Willingham y Charlie Weis, que no rascaron bola contra los Trojans.




  • 2002: #7 Notre Dame 13 @ #6 USC 44
Este partido puso a los Trojans de Pete Carroll en el mapa del College Football después de una década de irrelevancia.El futuro Heisman Trophy, Carson Palmer, con receptores como Mike Williams dieron buena cuenta de los Irish. Palmer acabó con 425 yardas de pase y 4 TD, con 610 yardas ofensivas totales para los Trojans, que avanzaron a su primera BCS Bowl.




  • 2005: #1 USC 34 @ #9 Notre Dame 31 The Bush Push
El partido ya venía con el marchamo de Gran Partido meses antes de ser disputado. Los Trojans eran el mejor equipo del College Football, con el dúo Matt Leinart - Reggie Bush a la cabeza. Los Irish ofrecían el mejor ataque de los últimos años con Brady Quinn, Jeff Samardzija, Anthony Fasano. Los jerseys verdes completaban la motivación.

El partido comenzó con una in tercepción de Keith Rivers a Quinn en un flea flicker, que sentó las bases del primer TD de Bush. Una carrera de Travis Thomas empató el partido para los Irish, pero enseguida un gran pase de 52 yardas de Leinart a Dominique Byrd dio la opción de desequilibrar de nuevo el partido a LenDale White. En el 2º cuarto los Irish dieron la vuelta al partido con un pase de TD de 32 yardas de Quinn a Samardzija y un retorno de punt de 59 yardas de Tom Zbikowski. Una intercepción en la endzone de Chinedum Ndukwe ayudo a que los Irish llegaran al descanso con ventaja en el marcador.

En el 3º cuarto Bush empató el partido con una carrera de 45 yardas y un fumble de Fasano, recuperado por Rivers, impidió anotar a los Irish. El partido estuvo apretado en todo momento. Los Irish anotaron un FG y fallaron otro, y el final fue un carrusel. Bush adelantó de nuevo a los Trojans, pero Quinn volvió a adelantar a los suyos en un scramble a falta de dos minutos para el final.

Parecía que los Irish podían frenar el último drive, sobre todo después de forzar un sack sobre Leinart, pero en "4ª y 9", en su propia yarda 26, Leinart completó uno de los pases más importantes de su carrera, de 13 yardas, a Dwayne Jarrett. El drive siguió vivo hasta la yarda 2, en la que Leinart cometió un fumble que se fue fuera a 7 segundos del final. Tras la confusión inicial sobre si el tiempo se había agotado, vino la última y controvertida "Bush Push".

Carroll no quería el empate y los Trojans se la jugaron. Leinart intentó un QB sneak pero fue frenado por la defensa Irish. En esto llegó por detrás Bush y empujó a Leinart hasta la endzone. Los árbitros dieron el TD por bueno, cuando en el reglamento la acción de Bush era ilegal (Seccion 3, Artículo 2b de la NCAA Rule Book).

Aplicando la Ley del Karma, las irregularidades de Reggie Bush en USC provocaron sanciones de la NCAA, incluyendo la pérdida de victorias como ésta. Pero lo jugado jugado está. Los Irish terminaron la temporada perdiendo en la Fiesta Bowl contra Ohio State. Los Trojans perdieron la Rose Bowl - National Championship frente a Texas.




  • 2010: Notre Dame 20 @ USC 16
Tras una irregular y accidentada primera temporada de Brian Kelly en Notre Dame, los Irish firmaron un gran final de temporada, incluyendo la victoria en Los Angeles que rompía la racha de 8 derrotas consecutivas.

Aquí está la crónica del partido. Los Irish cerrarían la temporada con una victoria sobre Miami en la Sun Bowl. Aquí están los highlights del partido.




  • 2012: #1 Notre Dame 22 @ USC 13
La 2ª victoria consecutiva en Los Angeles puede haber supuesto un cambio de tendencia en la Rivalidad, aunque los Trojans ganaron en South Bend en 2011. El tiempo lo dirá.

La temporada pasada los Irish cerraban una fantástica temporada regular en el Coliseum. Tras un mediocre 2011, Notre Dame comenzó la temporada fuera de los rankings, con un QB debutante, una secundaria a estrenar, sin su mejor receptor y con muchas dudas. Pero tras una increíble temporada regular los Irish llegaron a Los Angeles con el #1, invictos, con un 11-0. USC había seguido un camino opuesto. Empezó con el #1 en pretemporada, llegando a la season finale fuera de los rankings.

Los Irish partían como favoritos, pero los Trojans tenían las armas ofensivas suficiente para uno de esos partidos entre Trojans y Irish en los que uno malogra las esperanzas de Título Nacional del otro. Pero los Irish jugaron un partido serio, con un par de goalines stands para el recuerdo. Aquí está la crónica del partido y los highlights del mismo.


lunes, 9 de octubre de 2017

#21 Notre Dame 33 @ North Carolina 10

Sólida victoria de los Irish, de nuevo por más de 20 puntos y a domicilio frente a un programa de una Power-5.

No ha sido la más brillante de la temporada, pero teniendo en cuenta las circunstancias, jugando con un QB titular debutante, con Josh Adams retirándose al vestuario por una deshidratación, y en un terreno de juego cada vez más mojado y blando, es más que meritoria. No es fácil ganar a domicilio, pero la fórmula que está usando Notre Dame esta temporada: defensa + juego de carrera, volvió a ser demoledora. Las 341 yardas de carrera frente a las 86 de North Carolina hablan por sí mismas.

Todas las miradas estaban puestas en el debut como titular de Ian Book, un desconocido californiano que reclutó Mike Sanford. Nadie sabía de él hasta esta primavera, en la que completó un muy buen Blue-Gold Game. Empezó un poco titubeante, y con él el resto del ataque, así llegamos al final del 1º cuarto 0-0. Pero un buen pase de TD en el que Cam Smith se lo puso fácil y una nueva larga escapada de Adams para TD, hicieron que el ataque se pusiera en marcha y que se moviera el balón con soltura.

Book tuvo un playbook simplificado, con mucho play action y muchas jugadas fuera del pocket para escapar si no lo veía claro. Cometió errores claro, pero también colocó el balón en pasillos estrechos y mantuvo a la defensa lo suficientemente honesta para que el equipo pudiera correr.

Claro está que el ataque jugó con la tranquilidad que le daba el buen hacer de la defensa. Los 5 primeros drives de los Tar Heels fueron "tres y fuera" y el siguiente un fumble. Ya he hablado de las escasas 86 yardas de carrera permitidas, pero además también hicieron la tarde difícil al QB Chazz Surratt. Sólo completó un pase de por lo menos 25 yardas, el de TD a Anthony Ratliff-Williams, y fue totalmente bloqueado por nuestra DL. Se sumaron dos sacks, pero además se contaron 11 QB hurries y Julian Okwara, natural de North Carolina precisamente, lo bloqueó y lo interceptó.

No fueron los únicos highlights de la defensa, que cerraron la 1ª mitad con un Safety demoledor. Fue un error de Larry Fedora, que les hizo perder el pequeño "momentum" que lograron con su TD. La segunda mitad no tuvo color. Al final de los 15 drives ofensivos de North Carolina, 10 fueron de 3 o menos jugadas. Tuvimos el balón 13 minutos más que ellos, y eso que jugamos up-tempo.

Seguimos ascendiendo en el AP Poll, hasta el #16, y hasta el #19 en el Coaches Poll.


En el apartado anecdótico:
  • Hemos ganado 18 de los 20 partidos que hemos jugado contra North Carolina, el 90%. Es nuestro mejor porcentaje frente a un rival que llegue a la veintena de enfrentamientos, superando el 85% de Navy. Le siguen Georgia Tech (81,4%) e Indiana (81%).
  • No ganamos  cuatro partidos consecutivos por más de 20 puntos desde 2005.
  • Antes del inicio de la temporada, Brian Kelly tenía un récord de 3-10 con los Irish en partidos a domicilio frente a programas de la Power-5. Esta año va 3-0. De momento, sólo Washington y Georgia lo han logrado este año.
  • Brian Kelly va 7-0 en Notre Dame jugando con un QB debutante. Además de con Book, ha ganado en el debut de Brandon Wimbush, de DeShone Kizer, de Malik Zaire, de Everett Golson, de Tommy Rees y de Dayne Christ.
  • Se nos acabó la racha de perfección en la endzone, pero algún día tenía que ser.
Todos los datos del partido en und.com, y las estadísticas del mismo en .pdf pinchando el icono.

Aquí tenemos los highlights y el Icon, la visión del partido desde dentro, cortesía de und.com.





También tenemos el Inside Notre Dame Football, un análisis en profundidad del partido y del equipo, cortesía de UND.com.



Vamos a analizar el equipo por líneas.
  • QB: Ian Book no fue Joe Montana, desde luego. Sus números fueron bastante pobres: 17/31 para 146 yardas, un TD, 2 intercepciones, más 45 yardas en 12 scrambles, pero cumplió lo que se le pedía, manejar el ataque sin cometer errores graves y pasando el balón lo suficiente para que la defensa no metiera 9 hombres en el box y pudieramos correr como acostumbramos. Misión cumplida. Donde más se notó la falta de Brandon Wimbush fue en la redzone, donde es más difícil anotar TD de pase que de carrera. Para North Carolina fue suficiente, pero esperemos que Wimbush se mantenga sano el resto de la temporada.
  • RB: Si no tenemos el mejor backfield de la FBS cerca andaremos. Josh Adams volvió a hacer de las suyas, con otra escapada de 73 yardas para TD en la que puso en evidencia su paciencia hasta encontrar el hueco y la fuerza con la que sale de él. Terminó superando en centenar de yardas antes de retirarse deshidratado. Con Dexter Williams out por un esguince de tobillo, no hubo ningún problema para los Irish (no muchos ataques de la FBS mantendrían su ritmo con el QB1, RB1 y RB2 K.O.). Tony Jones Jr. fue la 1ª alternativa y el freshman C.J. Holmes se estrenó, pero quien está sorprendiendo a propios y a extraños es Deon McIntosh. El sophomore acabó liderando la unidad con 124 yardas en 12 acarreos, con dos impresionantes TD.
  • Receptores: No es el mejor día para evaluar la unidad. Entre las noticias positivas tenemos el 1º TD de Cameron Smith y la confirmación de Alizé Mack como la primera válvula de seguridad para el QB y una máquina de hacer primeros downs.
  • OL: 350 yardas de carrera, la mayoría con RB suplentes, un sack encajado jugando con un QB debutante. Poco más hay que decir para poner en evidencia la hegemonía de la OL en el scrimmage. Un motivo de preocupación puede ser el esguince de tobillo de Alex Bars. Sustituído por Hunter Bivin, éste cometió dos salidas falsas en las tres jugadas en las que estuvo en el campo, malogrando además un "1ª y goal" desde la 4. Tommy Kraemer pasó a RG y el freshman Rober Hainsey se quedó "full time" en el RT. Es de esperar que Bars esté recuperado en 15 días, pero este movimiento puede ser interesante en el futuro.
  • DL: La unidad aprovechó las debilidades de la OL norcarolina para hacer el mejor partido de la temporada. Fueron más disruptivos que nunca y firmaron grandes jugadas. Julian Okwara interceptó su propia deflección, Jay Hayes y Jerry Tillery anotaron un Safety muy importante antes del descanso. Daelin Hayes firmó un espectacular sack y protagonizó 2 QB hurries.
  • LB: Drue Tranquill fue el mejor jugador de la unidad, sumando 7 placajes y robando literalmente la cartera al receptor Beau Corrales, quitándole el balón de las manos y haciéndose con él. Nyles Morgan se retiró lesionado, pero no parece nada grave. La unidad tuvo menos trabajo del habitual por la gran actuación del front four.
  • Secundaria: Buen trabajo de nuevo. Apenas permitieron un par de pases de más de 20 yardas. Shaun Crawford sigue destacando en su función de playmaker. Sumó 5 placajes, con uno for loss y un magnífico sack. Además cortó impecablemente un pase en la endzone.
  • Equipos especiales: También tuvieron sus acciones positivas. Tyler Newsome sigue chutando formidables punts, dejando uno en la yarda 1 sin que lo tuviera que tocar ninguno de los nuestros, que fue el preludio de Safety. Justin Yoon metió lo que chutó. Las coberturas de las patadas fueron buenas y Chris Finke asomó el morro con un retorno de punt de 23 yardas.
  • Staff: El coaching staff sigue dando una gran confianza. Brian Kelly está motivando mejor que nunca a sus jugadores y no está cometiendo errores. Demostró que iba a por el partido y se jugó un 4º down en mitad del campo en el 1º cuarto. Y lo que es más importante, se lo volvió a jugar en el siguiente drive, en similares circunstancias, a pesa de haber fallado el primero. El premio fue el 1º TD, algunas jugadas después. La mano de los asistentes se está notando en el ataque y en los equipos especiales, pero sobre todo en defensa. La que parecía nuestra línea más débil, la DL hizo su mejor partido, por ejemplo. Y la actitud del equipo es sensacional, con un gran olfato por el balón, y no sólo por el fumble forzado por Tranquill, algo que entrenan todos los días, sino porque en muchas ocasiones se ven 7 y 8 defensores donde acaba la jugada, no sólo dos o tres.

viernes, 6 de octubre de 2017

Previa. #21 Notre Dame @ North Carolina

Volvemos a viajar para jugar un último partido antes del bye que nos divide la temporada por la mitad. A priori íbamos a Chapel Hill como claros favoritos, después la distinta trayectoria de Irish y Tar Heels esta campaña, pero la repentina lesión de Brandon Wimbush ha cambiado el panorama del partido.

Notre Dame y North Carolina se han enfrentado en 19 ocasiones, la mayoría en los años 50 y 60 del siglo pasado, con ventaja para los Irish por 17 victorias a dos. Los Tar Heels han sufrido la pérdida de jugadores importantes en las skill positions como el QB Mitch Trubisky, el WR y PR Ryan Switzer o el RB Elijah Hood, y así los de Larry Fedora están sufriendo más de lo acostumbrado en este inicio de la temporada. Presentan un récord de 1-4, con una única victoria frente a Old Dominion, de la FCS y derrotas en casa frente a California, Louisville y Duke y a domicilio frente a Georgia Tech el sábado pasado.

Como era de esperar, los Tar Heels están sufriendo sobre todo en ataque, donde numerosas lesiones se han añadido a las pérdidas por graduación. Con todo, el QB freshman Chazz Surratt no lo está haciendo nada mal. Es un QB muy físico, y hace daño tanto en el juego aéreo como con sus piernas. No es que sea un gran atleta, pero impone su físico para mover las cadenas. Ha completado el 63% de sus pases, promediando 200 yardas por partido. Ha lanzado 5 pases de TD y dos intercepciones. Cuando tiene que salir por piernas lo hace con peligro, y así ha sumado 147 yardas y 4 TD en sus 57 scrambles.

Uno de los mayores problemas de Surratt es el juego de la OL, que no ha sido capaz de imponerse a DL físicas. El juego de carrera, por ejemplo ha sido muy distinto frente a defensas más débiles (235, 5 yardas de carrera de media frente a California y Old Dominion, y 80 frente a Louisville, Duke y Georgia Tech). Sus corredores son jóvenes, el peso del juego de carrera recae en el sophomore Jordon Brown, quien ha corrido en 54 ocasiones para 269 yardas y 3 TD, y el freshman Michael Carter, quien tiene estadísticas similares (44, 206, 5 TD).

Los receptores también son jóvenes, porque el veterano más sólido que tenían, Austin Prohel, lider de la unidad hasta la fecha con 16 pases atrapados para 270 yardas y un TD, se ha lesionado para el resto de la temporada. A Surratt le quedan como receptores viables el sophomore Anthony Ratliff-Williams (11 recepciones, 211 yardas, TD), el senior Jordan Cunningham (14, 183) y el TE junior Brandon Fritts (12, 84, 2 TD).

El sábado puede ser un buen día para que la defensa Irish siga haciéndolo bien y reivindicándose frente a una OL floja, sobre todo la DL. Jerry Tillery y Jonathan Bonner están siendo disruptivos en el interior y los sacks y tackles for loss están proliferando Entre ambos suman 4 y 5 respectivamente. Y en el exterior no sólo estamos viendo a Daelyn Hayes, Jay Hayes o Andrew Trumbetti sino que hay muchos jugadores rotando con garantías. Como ejemplo tenemos el sack del sábado pasado de Khalid Kareem.

El cuerpo de LB con Nyles Morgan, Te'von Coney o Greg Martini, quien añadió una intercepción a su curriculum el sábado pasado, están permitiendo algunas yardas pero no big plays y deberían seguir en la misma línea frente a un equipo que está teniendo dificultades para correr. Drue Tranquill está firmando jugadas como sacks, tackles for loss o pases defendidos. Debemos controlar sin problemas a los RB, pero también hay que tener un ojo siempre en Surratt, que defender a los QB móviles no se nos ha dado ben en demasiadas ocasiones. También está sólida la secundaria. Nick Watkins no se va a encontrar a otro James Gardner, y debería tener una tarde más tranquila. Julian Love está mejorando partido a partido y Shaun Crawford está siendo una de las revelaciones como playmaker.

Como decía en la introducción, la noticia de la semana es la lesión de Brandon Wimbush, a quien se le vio con la pierna escayolada los primeros días de la semana. El QB tiene al final un pequeño esguince de tobillo, y se desconoce si va a ser titular el sábado. Brian Kelly ha dicho que jugará, o estará para jugar, pero que hasta el momento del partido no va a decidir si va a ser titular. Ian Book es su sustituto. Es un desconocido sophomore del que se conoce su gran actuación en el pasado Blue-Gold Game y su bien rendimiento en los entrenamientos. El sábado lo veremos jugar minutos importantes, después de haber dirigido algunos drives en minutos de la basura de un par de partidos esta temporada, en los que completó 3/8 pases para 51 yardas y 5 scrambles para 40 más.

Hay dos escenarios posibles. O inicia el partido Wimbush, y Book entra cuando el marcador dé confianza, o comienza Book, y Wimbush sólo entra si el partido se tuerce. Sea el que sea el signalcaller, nuestro gameplan no de modificará demasiado. El plan será correr y correr el balón, aprovechando la superioridad de nuestra OL en el scrimmage, y sorprender a los Tar Heels con el play action o con pases rápidos.

El backfield de los Irish parece sano y completo y la defensa terrestre de North Carolina ha sido bastante floja, sobre todo tras la lesión de su mejor run stopper, el MLB Andre Smith, por lo que es de esperar que Josh AdamsDexter WilliamsTony Jones Jr. y Deon McIntosh tengan oportunidades para ser productivos. Habrá que proteger al QB, sea Book o Wimbush, y lo mejor para ello es correr y correr. Kelly ha dicho que también vamos a empezar a ver al RB freshman C.J. Holmes.

La defensa aérea de los norcarolinos tampoco está funcionando en absoluto, a pesar de que cuentan con uno de los mejores CB a los que nos vamos a enfrentar, el senior M.J. Stewart. Probablemente su cometido sea secar a Equanimeous St. Brown, por lo que será más necesario que nunca que las alternativas como Chase Claypool, Miles Boykin, incluso Kevin Stepherson, o los TE Alizé Mack o Durham Smythe. Wimbush o Book pueden aprovechar el play action para equilibrar el juego de carrera con juego aéreo.

En cuanto a los equipos especiales tengo que volver a reiterar lo mismo. Seguimos esperando algo del juego de retorno. El resto de las áreas van bien y North Carolina tampoco destaca especialmente en ningún apartado al respecto desde la graduación de Ryan Switzer.

En cuanto a las anécdotas y curiosidades:
  • North Carolina lleva una racha de 4 derrotas en casa consecutivas, las tres de esta temporada y la de la última jornada de la pasada campaña frente a North Carolina State.
  • El RT sophomore de North Carolina, Charlie Heck, es hijo del ex OL Irish Andy Heck, quien también jugó en la NFL, en la que actualmente entrena a la OL de los Kansas City Chiefs.

Como propina, tenemos un vídeo a modo de previa del partido, cortesía de und.com.